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Agricultores canadenses sentem a pressão do aumento dos preços dos fertilizantes

Os agricultores estão soando o alarme sobre os preços recordes de fertilizantes antes de uma temporada crítica de crescimento e em meio à ameaça de uma crise alimentar global.

Nos meses que se seguiram à invasão da Ucrânia, um conflito que envolveu vários dos maiores produtores de fertilizantes do mundo, os agricultores canadenses viram o custo de muitos de seus suprimentos mais críticos disparar. Isso ocorre quando os agricultores da América do Norte se preparam para a temporada de plantio da primavera e, além dos fortes aumentos de preços que já enfrentavam antes da guerra.

“Esta primavera será a colheita mais cara já plantada no solo”, disse Greg Sears, um agricultor de grãos, oleaginosas e leguminosas perto de Grande Prairie, Alta. “Nenhum.”

O mesmo fertilizante de nitrogênio pelo qual Sears pagou US$ 1.200 no outono agora custará US$ 2.600 por tonelada métrica, disse ele.

A Rússia é um dos maiores exportadores mundiais de fertilizantes de nitrogênio, potássio e fósforo, mas as sanções internacionais impostas desde a invasão prejudicaram esse fornecimento. E as sanções contra a Bielorrússia, um aliado russo na guerra e um grande produtor de potássio, apertaram ainda mais os estoques em todo o mundo.

“Os agricultores, como todo mundo, estamos enfrentando inflação”, disse Sears. “Há uma tempestade perfeita de cadeia de suprimentos, custos de energia, política governamental e política internacional que se uniram para tornar este um momento desafiador para todos.”

Alguns anos atrás, Robert Misko, que opera uma pequena fazenda de grãos perto da fronteira Manitoba-Saskatchewan, gastava cerca de US$ 200 por acre para plantar as colheitas. Para esta temporada de primavera, ele estima que será de cerca de US$ 700 por acre.

Os preços das safras também aumentaram – os preços do trigo, por exemplo, permanecem em alta – oferecendo esperança de que esses custos sejam recuperados. Ainda assim, disse Misko, não há garantia de que esses preços se manterão estáveis.

Também não há garantia de que o clima irá cooperar. No ano passado, as secas nas pradarias causaram uma queda na produção agrícola.

Nos últimos meses, a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação e o Programa Mundial de Alimentos, ou WFP, emitiram alertas cada vez mais urgentes sobre uma crise alimentar global. A invasão da Ucrânia pela Rússia, ambos grandes produtores agrícolas, cortou o acesso a suprimentos essenciais de alimentos em grandes partes do mundo.

“Do ponto de vista canadense, somos um exportador de alimentos e nosso governo falou muito fortemente no cenário mundial sobre como queremos fazer parte da solução”, disse Greg Northey, vice-presidente de assuntos corporativos da Pulse. Canadá, que representa os produtores de ervilha, lentilha, grão de bico e soja em todo o país.

A Nutrien Ltd., com sede em Saskatoon, a maior empresa de fertilizantes do mundo, anunciou um lucro recorde no primeiro trimestre na semana passada de US$ 1,4 bilhão. E a CF Industries, uma fabricante de fertilizantes dos EUA, faturou US$ 883 milhões em seu primeiro trimestre, em comparação com US$ 151 milhões no mesmo período do ano passado.

Um porta-voz da Nutrien encaminhou o The Globe and Mail para um editorial escrito na semana passada pelo presidente-executivo interino da empresa, Ken Seitz, no qual ele disse que os preços atuais são o resultado da oferta e da demanda. O Sr. Seitz também destacou o fato de que a empresa aumentará a produção em um milhão de toneladas em 2022, para um total de 15 milhões.

The Globe and Mail, 10/05/2022.

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